A guide to fuctose free & gluten free dining in NYC // Tipps für fructose-freie & gluten-freie Genussmomente in NYC

A guide to fuctose free & gluten free dining in NYC // Tipps für fructose-freie & gluten-freie Genussmomente in NYC // by Fructopia(Die Deutsche Version findet ihr wie immer im Anschluss an den englischen Text)
I’m back. And with me I brought 10 days filled with memories of this remarkable city called New York. Those of you who have been to New York before, might have noticed that it is quite an intense place. The noises, the smells and completely different visual language compared to other cites made me stare on in awe. It is only now that I’m sitting back at my desk in Istanbul, a city that feels slow and relaxed compared to New York (a statement I never thought I would make), that I realize how worn out I am after this trip. New York simply has its own pace that is hard to keep up with. But maybe that’s the reason people are so fascinated with the place.

Besides the wedding we were attending, the thing I was looking forward to the most, of course, was food. After all, New York is home to many health food devotees and the place, where most of the food trends rise and fall, second only to San Francisco. Though kind of aware of this at the start of our journey, I was still anxious about the upcoming week, my head filled with all the high fructose corn stories, worried that those good old American fries would make for the main component of my meals during our stay. Luckily all my worries vanished as soon as I realized that all of our friends there are foodies just like us. In case this term is new to you, here is what Wikipedia has to say about it:

“A foodie is a gourmet, or a person who has an ardent or refined interest in food and alcoholic beverages. A foodie seeks new food experiences as a hobby rather than simply eating out for convenience or hunger.” 

Intentionally or unintentionally our friends seriously introduced us to cream of New York’s crop. I’m not talking about five star restaurants here. I’m talking about healthy, ingenious but honest cooking, that was worth every dime we spent. (Did I mention that New York is a bit pricy compared to Berlin or Istanbul?)

A guide to fuctose free & gluten free dining in NYC // Tipps für fructose-freie & gluten-freie Genussmomente in NYC // by Fructopia

A guide to fuctose free & gluten free dining in NYC // Tipps für fructose-freie & gluten-freie Genussmomente in NYC // by Fructopia

Anyway, if you happen to be cast away on the East Coast, namely in NYC, sometime in the near future, the following advice might come in handy if you are into experiencing some memorable, fructose free and gluten free moments of indulgence:

Tip #1
Don’t hesitate to check back with the waiters! Reactions to my inquisitions about certain ingredients in different meals were positive across-the-board. Waiters were very patient and attentive. Most could list containing ingredients off the top of their head, knowing exactly if a meal was gluten free and whether ingredients could be left out or not.

Tip #2
Have you had a bunless burger yet? No? Then it’s about time you try it. For the common health and calorie conscious New Yorker it is quite normal to order a sandwich without the bread or a burger without the bun. Meaning, in case the menu does not provide any gluten-free option, order something “without the bread” and go for some fresh fries on the side instead. :)

Tip #3
More recently American supermarkets are being swamped with gluten free products, which is good as it is Unfortunately 99% of said products contain quite a large amount of sugar or sugar substitutes. One incident was significant in particular. As we were investigating a so-called health bar, the woman working behind the counter proudly voiced their “we serve gluten free food only” claim. When we mentioned that all of the baked goods contain an ample amount of sugar, she simply responded “well yeah, obviously”. So much for “health food”. I would recommend you to be wary of all products and processed foods that are explicitly marked gluten free.

Wo, where should you eat?

Breakfast

Egg, Williamsburg, Brooklyn.
Going by the name, it doesn’t come as a surprise that you will find a wide selection of egg dishes on their menu. They don’t have that many gluten free options, but it is worth checking out the few they do have. My favorite: Organic Cheese Grits & Egg

Spring Natural Kitchen, Upper West Side, Manhattan
This gem is located in walking distance from Central Park. If you can’t find it, simply follow all of the runners coming there straight after their run, still wearing their running gear, to recharge on some healthy, all organic breakfast.

 Lunch

Five Leaves, Williamsburg, Brooklyn
Beautiful, cozy place in Williamsburg. They serve homemade ricotta, unusual salad creations, grass-fed burgers and much more. Loved my chopped black kale salad aka kale mountain with anchovies-dressing, aged gouda and hazelnuts.

Whole Foods, Union Square, Manhattan
Whenever you wander around Manhattan and don’t feel like scanning menus for suitable dishes, go to Whole Foods and create your own. Indulge in their huge selection of salad, soups and stews. Price is by weight. I usually ended up paying 10 $ for a good portion.

Friedman’s Lunch, Chelsea Market, Manhattan
Friedman’s Lunch specializes in homemade, gluten free food. If you are craving a gluten free New York style sandwich this is the place to go. I went for the “Grilled Pastrami Reuben”. They even gave me a special sugar free dressing with it. It was delicious, but quite heavy and fatty due to all the meat. At least I wasn’t hungry for the rest of the day. ;)

Dinner

Northeast Kingdom, Bushwick, Brooklyn
One of many farm-to-table restaurants that have been shooting up like mushrooms lately. Our waiter knew the ingredients list to each and every dish  inside and out, thus making it easy for me to make the right choice. Still raving about their roasted duck on autumn vegetables and creamy black squid ink.

Aria Wine Bar, 117 Perry St., New York, NY 10014, West Village, Manhattan
This cozy Italian restaurant is buzzing. They have a huge selection of starters and salads, many of them gluten-free and low in fructose. The waiter even suggested that I bring my own gluten free pasta the next time I come. They would prepare it for me. In case you try that, let me know how it went!

Caracas Arepa Bar, Williamburg, Brooklyn
Arepas are Venezuelan, pita like, gluten free bread-pockets made out of a special kind of corn flour. They are usually filled and eaten with various aromatic ingredients. My favorite: La Pelua, filled with juicy, shredded beef and cheddar cheese. It’s messy business, finger-licking guaranteed. Watch out though: Many of their side dishes are gluten free, but some of them are fried in the same oil as wheat-containing side dishes. I suggest you stay away of the fried sides if your are extremely sensitive to wheat and get another Arepa instead.

That wraps up my culinary week in New York. Enjoy your stay in The City!

P.S. Unfortunately I don’t have that many pictures to accompany  my recommendations. Restaurants in New York aren‘t well lit I find. And nobody likes pictures of underexposed food, right?

Kale "mountain" at Five Leaves

“kale mountain” at Five Leaves

Rueben Sandwich at Friedman‘s Lunch

Rueben Sandwich at Friedman‘s Lunch

Cheese Grits, eggs and sausage at Egg

Cheese Grits, eggs and sausage at Egg

Bunless cheese burger at Five Guys Burger

Bunless cheese burger at Five Guys Burger

Ich bin wieder da und mitgebracht habe ich 10 Tage New York City. Das muss man erstmal verdauen. Wer schon mal da war, wird wissen wie intensiv die Stadt ist. Die Gerüche, Geräusche und eine ganz andere visuelle Sprache der Stadt als die, die man so von anderen Städten gewöhnt ist, bringen nicht nur Augen zum leuchten, sondern lassen auch das Herz für einige klitzekleine Momente stocken vor lauter Staunen. Erst jetzt, wo ich wieder im ebenso lauten, aber doch viel entspannteren Istanbul sitze (ich weiß, solch eine Aussage wird man von kaum anderen Einwohnern dieser Stadt zu hören bekommen), fällt mir auf, dass all diese neuen Eindrücke mich ganz schön geschlaucht haben. (Klassischer “Introvert. Schaut auch dazu unbedingt diesen Comic an :) New York tickt eben in einem anderen Tempo. Da muss man erstmal lernen mitzukommen. Vielleicht macht genau das auch den Reiz dieser Stadt aus.

Abgesehen von der Hochzeit von Freunden, was der eigentliche Grund für unsere Reise war, hatte ich mich vor allem auf das Essen in New York gefreut. Schließlich ist New York City, dicht nach San Francisco, ein Mecca für “Health Food”-Freunde und vor allem gluten-freies Essen. Und doch, ein bisschen blieb die Sorge, dass sich der Bärenanteil meiner Mahlzeiten während dieser 10 Tage auf ein paar gute “American Fries”, sprich Pommes, reduzieren würde. Derartige Bedenken konnten sofort ad acta gelegt werden, als mir klar wurde, dass all unsere Freunde mindestens eben solche “Foodies” sind wie wir. Wikipedia umschreibt die Eigenschaften eines Foodies wie folgt:

Foodie ist eine informelle Bezeichnung für eine bestimmte Gruppe von Feinschmeckern. Es sind in einer Minimaldefinition Menschen, die ein starkes Interesse (eine Leidenschaft) daran haben, zu essen und über das Essen zu lernen ohne dabei ihren Lebensunterhalt mit einer gastronomienahen Tätigkeit zu bestreiten. Foodies sind Feinschmecker und Kenner von Qualität, schätzen Selbstgemachtes und hochwertige Zutaten. Gesundheit und Genuss sind ihnen gleichermaßen wichtig.” Wikipedia

Unsere New Yorker Freunde haben uns wirklich das Beste vom Besten präsentiert. Und dabei spreche ich nicht von irgendwelchen Sterne-Restaurants, sondern von gesunder, raffinierter und trotzdem ehrlicher Küche, die ihr Geld jedes Mal wert war. (Hab ich erwähnt, dass New York doch ein wenig hochpreisiger ist?)

A guide to fuctose free & gluten free dining in NYC // Tipps für fructose-freie & gluten-freie Genussmomente in NYC // by Fructopia

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Falls es euch demnächst auch an die Ostküste verschlagen sollte, hier ein paar Allgemeine- sowie Restaurant-Tipps für unvergessliche, gesunde, fructosearme und gluten-freie Genussmomente in New York City:

Tipp #1
Zögert nicht nachzufragen! Ich hab durch die Bank weg positive Erfahrungen gemacht wenn ich Nachfragen zu den einzelnen Gerichten auf der Karte hatte. Fast alle Kellner waren extrem verständnisvoll und geduldig und konnten aus dem Stegreif sagen, ob ein Gericht gluten-frei ist, ob es Zwiebeln, Knoblauch oder sonstige bedenkliche Zutaten enthält und ob man diese gegebenenfalls herauslassen kann.

Tipp #2
Schonmal einen Burger ohne Brötchen gegessen? Wenn nicht, wird es Zeit! :) Unter gesundheits- und kolorienbewussten New Yorkern ist es gang und gebe das Sandwiches auch mal ohne Brot oder den Burger ohne Brötchen zu bestellen. Wenn euch also gar nichts auf der Karte anlacht, einfach mal “ohne” bestellen und ein paar Pommes dazu geniessen!

Tipp #3
In den letzten Jahren wurden amerikanische Supermärkte geradezu von gluten-freien Produkten überschwemmt. An sich eine feine Sache, allerdings enthalten diese Produkte zu 99% einen Haufen Zucker. Ein Erlebnis war dabei besonders bezeichnend. Als wir in eine explizit gluten-freie “Health-Food”-Bar gestöbert haben, hat die Verkäuferin uns stolz die gluten-freien Backwaren präsentiert. Auf unsere Anmerkung, dass die dafür ja aber eine Menge Zucker enthalten, hat sie nur mit einem “obviously” (selbstverständlich) geantwortet. Soviel zum Thema gesunde Ernährung. Von explizit als gluten-frei ausgezeichneten Lebensmittel also lieber die Finger lassen, vor allem von Fertigprodukten.

Und wo geht man am besten Essen?

Morgens

Egg, Williamsburg, Brooklyn Wie der Name schon sagt, eine große Auswahl an Eier-Gerichten. Leider nur wenige gluten-freie Gericht auf der Karte, für die allein sich ein Besuch allerdings lohnt. Mein Favorit: Organic Grits and Eggs (Maisbrei mit Eiern und Würstchen)

Spring Natural Kitchen, Upper West Side, Manhattan In der Nähe vom Central Park gelegen und daher immer gut gefüllt mit Joggern, die sich nach dem Lauf mit einem gesunden und leichten Frühstück belohnen wollen. Daneben gibt es auch frische Salate, Burger und Sandwiches in Bio-Qualität. Das Frühstück nach meinen Wünschen anpassen zu lasen, war überhaupt kein Problem.

Mittags

Five Leaves, Williamsburg, Brooklyn Wunderschön gemütliches Restaurant in Williamsburg. Hausgemachter Ricotta, fantasievolle Salate, grass-fed Burger, … am liebsten hätte ich gleich die ganze Karte bestellt. Zu empfehlen: Chopped Black Kale Salad (Grünkohlsalat mit würzigem Anchovis-Dressing, gereiftem Gouda und Haselnüssen)

Whole Foods, Union Square, Manhattan Falls ihr in Manhattan unterwegs seid und mal keine Lust darauf habt die Speisekarten der umliegenden Restaurants zu inspizieren. Einfach zu Whole Foods gehen und euch an der riesigen warme Speisen- und Salat-Bar selbst ein leckeres Menü zusammenstellen. Der Preis wird nach Gewicht berechnet. Ich hab im Schnitt 10 $ gezahlt.

Friedman’s Lunch, Chelsea Market, Manhattan Friedman’s Lunch haben sich auf hausgemachtes, gluten-freies Essen spezialisiert. Um ein gluten-freies New Yorker Sandwich führte somit kein Weg herum. Ich hab das “Grilled Pastrami Reuben”-Sandwich mit speziell geordertem, zuckerfreiem Dressing getestet. Durchaus zu empfehlen, das ganze ist fällt jedoch recht fettig und füllend aus. Für den Rest des Tages hatte ich auf jeden Fall keinen Hunger mehr.

Abends

Northeast Kingdom, Bushwick, Brooklyn Eines der vielen Farm-to-Table Restaurants, die in letzter Zeit wie Pilze aus dem Boden schießen. Der Kellner wusste aus dem FF, welches Gericht welche Zutaten enthält und wusste genau welche Zutaten er weglassen muss um es gluten-frei zu machen. Die zarte Entenbrust auf gedünstetem Herbstgemüse in cremiger (Tintenfisch)-Tinte werd ich so schnell nicht vergessen.

Aria Wine Bar, 117 Perry St., New York, NY 10014, West Village, Manhattan Gemütliche, vor Menschengemurmel nur so summendes Italienisches Restaurant. Großartige Auswahl an fructosearmen und gluten-freien Vorspeisen und Salaten an denen man sich auch ganz ohne Brot und Pasta satt essen kann Der Kellner schlug mir sogar vor, beim nächsten Mal doch gluten-freie Pasta mitzubringen, die sie mir dann zubereiten würden. Bitte unbedingt Bescheid geben, falls das jemand von euch mal ausprobieren sollte.

Caracas Arepa Bar, Williamburg, Brooklyn Arepas sind Venezolanische, Pita ähnliche, gluten-freie Brottaschen aus Maismehl, die hier mit allerhand würzigen Zutaten gefüllt werden. Mein Favorit: La Pelua, in Fasern zerkleinertes, saftiges Rindfleisch mit Cheddar garniert. Kleckern und Finger lecken vorprogrammiert. Achtung: Auch wenn viele der Beilagen gluten-frei sind, sie werden im gleiche Fett frittiert wie die nicht-gluten-freien Beilagen, daher lieber Finger weg davon und noch einen Arepa mehr bestellen.

p.s. Leider gibt es zu den meisten tollen Gerichten keine Bilder. Ich hoffe ihr verzeiht’s mir. Die Restaurants in New York sind in der Regel eher dunkel und wer mag schon unterbelichtete Bilder von seinem Essen?

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